Unicidade

Traduzi o texto abaixo de Sean Illing para a Vox. Cabe no nosso momento e para além dele. Poderíamos entender “tribalismo” como polarização. E poderíamos entender unicidade como “somos todos um”. Seguimos conectados.


Como meditação e drogas psicodélicas poderiam consertar o tribalismo.

Sim, é sério.

E se eu lhe dissesse que a solução para o tribalismo político é surpreendente - quase constrangedoramente - simples?

Talvez, apenas talvez, tudo se resume a acreditar que tudo é um.

De acordo com uma série de novos estudos sobre a crença na unicidade de Kate Diebels e Mark Leary, psicólogos da Duke University, a maneira básica como entendemos o universo, e nosso lugar nele, determina fortemente como nos relacionamos com outras pessoas. Como “unicidade”, os autores definem a crença de que tudo no mundo faz parte do mesmo todo e que a ilusão da separação é apenas isso - uma ilusão.

Acontece que "a crença na unicidade de tudo", como eles dizem, é uma perspectiva profunda e potencialmente revolucionária para esses tempos terríveis.

É impossível falar de "unidade" sem se deixar levar por platitudes hippies sobre paz, amor e harmonia na Terra. Compreendo. No entanto, quero sugerir que nossa falta de unicidade, nossa incapacidade de ver o mundo através dos olhos de outras pessoas, de encontrar algum fundamento para o entendimento mútuo, é provavelmente nossa maior falha moral.

Se simplesmente mudar nossa orientação sobre o mundo poderia transformar radicalmente nossa política, deveríamos saber sobre isso, mesmo que não consigamos alcançá-la. Além disso, há ciência real para apoiar isso, então não é apenas um exercício de metafísica.

Assim, nesse espírito, vamos dar uma olhada na pesquisa, suas implicações e duas ferramentas que podem nos ajudar a cultivar a unicidade agora mesmo.

O poder da crença

Se a "crença na unicidade de tudo" parece confuso, bem, é porque é. Mas é uma visão de mundo perfeitamente sensata.

Cientistas como Albert Einstein e líderes espirituais como o Dalai Lama argumentam que tudo o que existe é fundamentalmente conectado, interdependente, parte da mesma substância ou processo, e que a sensação de separação que sentimos é uma ilusão nascida da autoconsciência.

Podemos certamente debater se isso é verdade ou não, mas uma questão ainda mais intrigante é: quais são as conseqüências de acreditar nisso? Até agora, não tivemos um teste confiável dessa proposta.

Diebels e Leary publicaram dois estudos relacionados na edição de junho de 2018 do The Journal of Positive Psychology, com um total de 513 participantes. No primeiro, eles estabeleceram a frequência com que seus participantes realmente pensavam sobre “unicidade”: 20,3% dos participantes responderam “frequentemente” ou “muitas vezes”, enquanto 25,9% disseram “raramente” e 12,5% “nunca” pensaram sobre isso.

Eles criaram uma escala para medir a crença na unicidade, que consistia nos seis itens a seguir:

  • Além das aparências superficiais, tudo é fundamentalmente um.

  • Embora existam muitas coisas aparentemente separadas, todas fazem parte do mesmo todo.

  • No nível mais básico da realidade, tudo é um.

  • A separação entre coisas individuais é uma ilusão; na realidade tudo é um.

  • Tudo é composto da mesma substância básica, quer se pense nela como espírito, consciência, processos quânticos ou qualquer outra coisa.

  • A mesma essência básica permeia tudo o que existe.

Para avaliar a crença, eles pediram a cada participante para avaliar como era fácil para eles acreditarem em cada uma das seis afirmações em uma escala de 5 pontos (1 = muito difícil acreditar que isso é verdade, 5 = muito fácil de acreditar isso é verdade). Quanto mais alta a pessoa pontuou, menos solipsista ela foi, ou seja, sua identidade se estendeu além de si mesma para incluir o mundo mais amplo. Mas não apenas com o mundo natural; eles também se sentiram mais conectados a outras pessoas, pessoas que nunca conheceram.

Se o principal obstáculo à empatia é a incapacidade de se identificar com a experiência de outra pessoa, é fácil ver como a visualização do mundo dessa maneira pode resolver - ou pelo menos atenuar - esse problema.

O segundo estudo explorou como o sistema de valores de alguém foi impactado pela crença na unicidade. Eles descobriram, sem surpresa, que a maior compaixão por outros seres humanos aumentava com a intensidade da crença na unicidade. Então, quanto mais alguém acreditasse que tudo e todos estavam conectados, maior a probabilidade de eles reconhecerem a humanidade que compartilhavam com outras pessoas.

Leary, um dos pesquisadores envolvidos, tem o cuidado de não exagerar a importância dos resultados. “Embora a crença na unicidade esteja claramente associada a benefícios pessoais e sociais”, ele me disse, “estritamente falando, não sabemos com certeza que ter uma crença na unicidade causa esses efeitos benéficos.”

"É possível que as pessoas que chegam mais facilmente a essa crença sejam diferentes das pessoas que não o fazem", acrescentou ele, “pode ser que elas já estejam mais preocupadas com as outras pessoas e com o mundo natural, mesmo antes de desenvolver a crença".

Para afirmar definitivamente que a crença na unicidade é a causa de um extenso círculo empático, os participantes precisariam ser expostos aleatoriamente ou não expostos a argumentos que pudessem mudar suas crenças. Mas a evidência que temos agora é tentadoramente sugestiva.

Então, quais são as implicações políticas de tudo isso?

Antídotos ao tribalismo

Frases como “tribalismo” e “política de identidade” (no nosso contexto brasileiro, polarização) provavelmente são usadas em excesso hoje em dia, e sua aplicação muitas vezes obscurece mais do que revela. Mas nós definitivamente temos um problema. Um estudo do Pew Research Center de 2016, por exemplo, mostrou que cerca de 40% dos republicanos e democratas acreditam que as políticas da outra parte são tão perigosas que representam uma ameaça existencial para a nação.

Essa divisão se manifesta principalmente nas linhas partidárias, mas isso ocorre porque nosso sistema foi projetado para ativar essa identidade específica. As clivagens são muito mais profundas do que as do partido, e você pode dividi-las em várias dimensões - raça, geografia, renda, educação etc. Quando as identidades do grupo se solidificam, todo mundo fora da nossa experiência imediata pode se tornar um “outro”. membro de algum grupo externo cujo bem-estar não tem nada a ver com o nosso.

Mesmo que os partidos pareçam mais ideologicamente diversos do que antes, o desprezo pelo outro lado só se intensificou. Grande parte disso é o resultado de viver em um ambiente fragmentado de informações, em que o consumo de notícias equivale a compras. Se você tem uma visão de mundo particular ou está investido em uma história ideológica particular, sabe para onde ir para que a visão de mundo e a história sejam transmitidas a você - os conservadores vão para a Fox News, liberais para a MSNBC.

Onde, então, isso nos deixa?

O tribalismo parece um problema intratável, algo que é tão profundo que não está claro o que podemos fazer a respeito. Mas a pesquisa acima aponta para algo como uma solução, ou seja, fazer com que mais pessoas acreditem que tudo é uma coisa só.

A questão agora é como cultivar a crença na unicidade?

Quando fiz essa pergunta a Leary, ele disse que deveríamos fazer da maneira que fariam qualquer outra crença: "ensinar às pessoas os méritos de acreditar nisso". E você pode defender a unicidade em bases seculares, científicas ou espirituais, ou seja, pode ser adaptado para pessoas com diferentes crenças preexistentes.

Psicodélicos e meditação

Permita-me sugerir dois remédios adicionais: psicodélicos e meditação.

Em seu último livro sobre psicodélicos, Michael Pollan argumenta que enfrentamos dois problemas enormes e relacionados como uma sociedade agora. A primeira é uma crise ambiental, que, segundo ele, decorre de nossa distância percebida da natureza. Apesar de todas as suas armadilhas, o moderno mundo tecnocrático nos encorajou a tratar a natureza como um objeto, algo a ser dominado e instrumentalizado.

O segundo problema é o tribalismo, ou o nosso impulso de reduzir o mundo a uma disputa de soma zero entre "nós" e "eles". Ambos os problemas são sobre desconexão. Como Pollan me disse em uma entrevista, eles "estão vendo o outro, seja o outro uma planta ou um animal, ou uma pessoa de outra fé ou outra raça, como objetos".

Mas se você puder dar um passo atrás e ver o mundo como vivo, como algo de que você é uma pequena parte, e se você puder ver outros seres humanos compartilhando essa condição, então torna-se muito mais doloroso abusar do planeta ou maltratar outras pessoas.

No início deste ano, escrevi um ensaio para a Vox sobre minha própria experiência com a ayahuasca, uma mistura vegetal que contém o alucinógeno natural conhecido como DMT. Explodiu minhas barreiras emocionais e, pelo menos por um momento, me conectou a algo muito maior do que eu. Eu ainda não tenho certeza do que era essa coisa, ou o que isso significava - tudo o que posso dizer é que me senti sem importância e totalmente liberada das pequenas vaidades que normalmente dominam a minha consciência.

Essa experiência não foi uma panacéia psicológica. Meu ego persiste, e verificar isso continua sendo uma batalha diária - muitas vezes perdida. Mas o evento alterou meu autoconhecimento em um nível profundo e instintivo, e quanto mais aprendemos sobre a neurociência dos psicodélicos, mais comum parece ser essa experiência.

Robert Wright fez um argumento semelhante sobre o poder da meditação em seu livro Why Buddhism Is True. "Uma das coisas que mais carecem no mundo não é empatia emocional, é empatia cognitiva", ele me disse em uma entrevista recente. Empatia emocional é mais sobre compartilhar um sentimento físico com alguém, como se suas emoções fossem contagiosas, enquanto a empatia cognitiva é sobre a compreensão da perspectiva de outra pessoa. "Temos dificuldade em ver as coisas do ponto de vista de outras pessoas", diz ele. "Isso é mais urgente do que a empatia emocional".

A meditação é um corretivo para esse problema. Concentrando sua mente no presente, você começa a ver seus pensamentos e emoções como ondas passageiras. É por isso que os meditadores experientes muitas vezes experimentam uma perda do senso de si e uma maior consciência de outras pessoas e outras formas de consciência.

A filosofia budista sustenta que o "eu" é ilusório e que o nosso sofrimento é o resultado do apego a objetos impermanentes, como sentimentos e pensamentos. Para os budistas, a crença em um eu fixo prende você em uma ilusão sobre quem e o que você é. Se você meditar o suficiente, se prestar atenção à sua experiência momento a momento, essa história se dissolve e você descobre que todas as coisas são fundamentalmente interdependentes.

Perder uma sensação de si, alguns budistas argumentam, não é o mesmo que sentir a unidade com o mundo inteiro. Você poderia facilmente concluir que a vida é interdependente no sentido de que a vida depende de outra vida para sobreviver, mas isso não significa necessariamente que tudo é um. Independentemente disso, usar psicodélicos (idealmente com um guia treinado) ou praticar a meditação como um meio de abandonar a ilusão da individualidade coloca você no meio do caminho para perceber que outras pessoas não são tão “outras”.

Mas isso é difícil de fazer. Estamos presos a cérebros que evoluíram sob condições muito diferentes: durante a maior parte da história humana, vivemos em pequenos grupos e, como resultado, estamos preparados para ver o mundo em termos tribais. O tribalismo é apenas uma conseqüência coletiva do egoísmo; é sobre colocar um muro entre um grupo e outro, assim como o ego coloca um muro entre um indivíduo e o mundo.

Não, isso não vai consertar tudo

Existem lutas reais no mundo sobre recursos e poder e como esses bens devem ser distribuídos na sociedade. É improvável que essas disputas e os valores que as conduzam desapareçam. De fato, se todos valorizassem as mesmas coisas igualmente, não haveria necessidade de política em primeiro lugar.

Mas há utilidade em entender como seria um mundo menos tribal e como poderíamos construí-lo. Temos essas ferramentas bem à nossa frente, ferramentas que expandem a consciência e cortam a ilusão da individualidade, e agora temos evidências que mostram seus efeitos potencialmente transformadores.

Como Leary me disse, “para pessoas que desejam promover visões mais igualitárias na sociedade, esta pesquisa sugere que fomentar crenças na unicidade fundamental de todas as coisas - ou pelo menos na unicidade de todas as coisas vivas - pode empurrar os sentimentos das pessoas de uma forma mais direção positiva.”

Os princípios morais e políticos são baseados em toda uma gama de crenças mais fundamentais sobre outras pessoas e como o mundo funciona. Se esta pesquisa estiver correta, “unicidade” é uma dessas crenças centrais, e devemos fazer tudo o que pudermos para ensiná-la e cultivá-la.

Isso significa que todos deveriam usar o LSD em seu cereal matinal? Absolutamente não. A longo prazo, a meditação é um caminho mais seguro e sustentável para a autotranscendência.

Talvez seja quixotesco dizer que o mundo seria menos atomizado e mais compassivo se todos meditassem e tomassem psicodélicos, mas isso não o torne falso. Pelo contrário, há todos os motivos para acreditar que é exatamente isso que aconteceria.